Österreich startete selbstbewusst, ballsicher und technisch klar überlegen in die Partie. David Alaba setzte nach wenigen Augenblicken einen Freistoß aus 30 Metern knapp neben das Tor (2.). Die Hereinnahme von Harnik für Andreas Ivanschitz machte sich rasch bezahlt, denn der Legionär vom VfB Stuttgart brachte Österreich bereits in der 11. Minute in Führung. Zlatko Junuzovic luchste Ciaran Clark gefinkelt den Ball ab, zog in den Strafraum und bediente per Querpass Harnik, der den Ball flach ins Tor spitzelte.

Irland wurde robuster und dominanter

“Auswärtssieg”, skandierten die rund 2.700 mitgereisten ÖFB-Fans im eisigkalten, winterlichen Dublin begeistert. Einen solchen Auswärtssieg hatte es schließlich in den vergangenen zehn Jahren nur gerade viermal zu feiern gegeben, zuletzt im Oktober 2011 beim 4:1 in Aserbaidschan.Ein nur mit einer Gelben Karte bestraftes, brutales Foul von James McCarthy gegen den bis dahin herausragenden Junuzovic ließ den Faden im ÖFB-Spiel aber reißen. Während der Bremen-Legionär abseits des Spielfelds behandelt wurde, holten die Iren in numerischer Überlegenheit einen Elfmeter heraus. Emanuel Pogatetz grätschte ungestüm Shane Long um, Walters knallte den Ball vom Elfmeterpunkt eiskalt ins linke Eck zum 1:1 (25.).

Junuzovic schied mit einer Rissquetschwunde am linken Knie aus und musste durch Julian Baumgartlinger ersetzt werden. Plötzlich hatten die Iren die Partie im Griff und bestürmten das Tor von ÖFB-Goalie Heinz Lindner, ein Ferserl von Long landete an der rechten Stange (38.). Unmittelbar vor dem Pausenpfiff gingen die “Boys in green” in Führung. Nach Eckball von Glenn Whelan verlor ÖFB-Kapitän Christian Fuchs das Duell mit Walters, und dieser köpfelte aus sechs Metern zum 2:1 ein (45.+1).

Wie ausgewechselt in der 2. Halbzeit

Unmittelbar nach dem Seitenwechsel landete ein Freistoß von James McClean im Außennetz (47.). Danach übernahm wieder Österreich das Kommando, doch vor allem Alaba und Marko Arnautovic fanden diesmal nie wirklich in die Partie. Harnik (54.) und György Garics (54.) hatten Chancen auf den Ausgleich, aber auch die Iren zeigten sich durch Marc Wilson noch einmal brandgefährlich (67.) – Lindner rettete mit einer Glanzparade.In der Folge hatten die Gäste zwar mehr Ballbesitz, schafften es aber trotz der Einwechslungen von Marc Janko und Andreas Weimann bis zur 89. Minute nicht mehr zwingend gefährlich vors irische Tor. Dann ging jedoch die Schlussoffensive los. Harnik scheiterte dann nach Alaba-Freistoß per Kopf (89.) und Janko traf in aussichtsreicher Position den Ball nicht richtig (92.). Besser machte es dann Alaba, der mit einem wuchtigen Fernschuss auf 2:2 stellte (92.).

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